(español abajo)

Dear DSST Families,

As you know, the DSST team has spent much of the fall working toward a decision on returning to in-person school following Fall Break.  We have solicited feedback from our families, staff and students and I am so grateful for the time so many of you have given in service of that feedback. I have been inspired by the many e-mail messages and social media posts about re-opening.  There is nothing easy about this decision and I know many of you are also struggling to find the right balance for your family.

Over the last couple of weeks, I have shared the criteria by which DSST will make a reopen decision, as well as the health monitoring metrics that we are tracking. These can be found here for reference.

Today, I am announcing that we have decided to proceed with planning for a partial return to school option for our middle schools and opening in-person learning centers at our high schools. This would be effective October 26th. Please note that a 100% E-School option will remain available for anyone who prefers.  This decision is conditional, as we will be revisiting our health metrics and the current state of COVID in Denver and Adams counties in consultation with public health doctors on Friday, October 16th to finalize.  If it becomes clear that it is unsafe to partially return to school, at any point throughout the year, we will all return to E-School. 

Many health considerations have contributed to this decision.  Please feel free to read more about these here, but the bottom line is Denver’s health experts recently affirmed that it is safe to carefully return to school even with the recent spike in cases.  However, we can only return under very strict student and teacher cohort guidance set by Denver Health. As mentioned above, this means different return plans for middle schools and high schools.  

From a student and family perspective, we believe that we need to do what we can to provide our students in-person learning as our students benefit greatly from in-person instruction and socialization. Since June, 70% of our parents have told us they want their children safely back in school. 

So, what does it mean to “partially return”?  Here’s a high level description:

Middle Schools: Middle schools will use an A/B week schedule.  Students in each group will attend class in-person 4 consecutive days every two weeks.  School schedules will vary depending on your school, but school days will run from approximately 8:30-3:00.   Fridays will remain remote.  Students will continue to take their core courses and electives, with a majority of them in-person in an A/B cohort if they choose the in-person hybrid option. Final schedules and cohorts--should you choose in person hybrid--will be available in mid-October.  Consistent with practices at other schools, DPS will not provide transportation for students, other than those enrolled in our Center-Based programs.

High Schools: High schools will remain fully remote for classroom learning, but we will offer in-person programming specifically focused on tutoring, special services and all students will have access to support from our College Success teams.  We will also open Remote Learning Centers for up to 20% of students so they can receive onsite support, internet access and study space. I remain hopeful that we can increase the level of in person learning in our high schools at the beginning of Trimester 2.  Consistent with practices at other schools, DPS will not provide transportation for students, other than those enrolled in our Center-Based programs.

Why the difference between middle school and high school?  High School schedules are far more complex than middle school as high school students choose different courses and take many cross grade level classes.  Given the health guidance we have received from Denver Health and DPS, the only way for students to meaningfully return would be to disrupt current student schedules and eliminate AP or other elective classes. We are hopeful for a change of guidance that will allow high schools to return to school in Trimester 2 without these challenging trade-offs.  I know some of you high school parents will be disappointed with this.  I share that disappointment and know that I have been advocating for over a month for larger cohorts without success. 

Both of these plans will begin after an Extended Fall Break: October 19-October 23. October 21-23rd will now be used as professional development days for our team, and therefore all students will be off of school the entire week of October 19th.

You will be receiving several communications over the next few days: 

  • An invitation to a school-based Town Hall to answer your questions and provide some additional school-level details.  These Town Halls will be held either October 2nd, 5th or 6th.
  • Communication around making a final selection on whether your child will be returning to In-Person Hybrid school or remaining 100% virtual (for middle school students) and how to express your interest in a High School Learning Center if applicable. 

We are grateful for your continued confidence in DSST.  Please know that we will respect either decision you make with your child(ren) and commit to providing a great DSST education in person or in E-School. 

Thank you for your patience as we’ve worked through this initial decision over the last few weeks.  I know this is a lot of information to absorb, and I encourage you to attend your school’s Town Hall. We will also be in touch soon with additional details on our plans, including a Return to School Family Guidebook. 

Thank you again for entrusting your students with us.

Bill Kurtz


Estimadas familias de DSST,

Como saben, el equipo de DSST ha pasado gran parte del otoño trabajando para tomar la decisión de regresar a la escuela en persona después de las vacaciones de otoño. Hemos solicitado comentarios de nuestras familias, personal y estudiantes y estoy muy agradecido por el tiempo que muchos de ustedes han dedicado al servicio de esos comentarios. Me han inspirado los muchos mensajes de correo electrónico y publicaciones en las redes sociales sobre la reapertura. No hay nada fácil en esta decisión y sé que muchos de ustedes también están luchando por encontrar el equilibrio adecuado para su familia.

Durante las últimas semanas, compartí los criterios por los cuales DSST tomará una decisión de reapertura, así como las métricas de monitoreo de salud que estamos rastreando. Estos se pueden encontrar aquí como referencia.

Hoy, anuncio que hemos decidido proceder con la planificación de una opción de regreso parcial a la escuela para nuestras escuelas secundarias y la apertura de centros de aprendizaje en persona en nuestras escuelas de la preparatoria. Esto sería efectivo el 26 de octubre. Tenga en cuenta que una opción 100% E-School seguirá estando disponible para cualquiera que lo prefiera. Esta decisión es condicional, ya que revisaremos nuestras métricas de salud y el estado actual de COVID en los condados de Denver y Adams en consulta con los médicos de salud pública el viernes 16 de octubre para finalizar. Si queda claro que no es seguro regresar parcialmente a la escuela, en cualquier momento durante el año, todos regresaremos a E-School.

Muchas consideraciones de salud han contribuido a esta decisión. Siéntase libre de leer más sobre estos aquí, pero la conclusión es que los expertos de salud de Denver afirmaron recientemente que es seguro regresar a la escuela con cuidado incluso con el reciente aumento en los casos. Sin embargo, solo podemos regresar bajo una guía de cohorte de estudiantes y maestros muy estricta establecida por Denver Health. Como se mencionó anteriormente, esto significa diferentes planes de retorno para las escuelas secundarias y preparatorias.

Desde la perspectiva del estudiante y la familia, creemos que debemos hacer todo lo posible para brindarles a nuestros estudiantes un aprendizaje en persona, ya que nuestros estudiantes se benefician enormemente de la instrucción y la socialización en persona. Desde junio, el 70% de nuestros padres nos han dicho que quieren que sus hijos vuelvan a la escuela a salvo.

Entonces, ¿qué significa "regresar parcialmente"? Aquí hay una descripción de alto nivel:

Escuelas Secundarias: Las escuelas secundarias utilizarán un horario semanal A/B. Los estudiantes de cada grupo asistirán a clases en persona 4 días consecutivos cada dos semanas. Los horarios escolares variarán dependiendo de su escuela, pero los días escolares serán aproximadamente de 8: 30-3: 00. Los viernes permanecerán remotos. Los estudiantes continuarán tomando sus cursos básicos y optativos, con la mayoría de ellos en persona en un cohorte A/B si eligen la opción “En Persona- Híbrido”. Los horarios finales y los cohortes, si elige En Persona- Híbrido, estarán disponibles a mediados de octubre. De acuerdo con las prácticas de otras escuelas, DPS no proporcionará transporte para los estudiantes que no estén inscritos en nuestros programas basados ​​en el centro.

Escuelas preparatorias: Las escuelas preparatorias permanecerán completamente remotas para el aprendizaje en clase, pero ofreceremos programación en persona específicamente enfocada en tutoría, servicios especiales y todos los estudiantes tendrán acceso al apoyo de nuestros equipos de Éxito Universitario. También abriremos centros de aprendizaje remoto para hasta el 20% de los estudiantes para que puedan recibir asistencia en persona, acceso a Internet y un espacio para estudiar. Tengo la esperanza de que podamos aumentar el nivel de aprendizaje en persona en nuestras escuelas de la preparatoria al comienzo del segundo trimestre. De acuerdo con las prácticas de otras escuelas, DPS no proporcionará transporte para los estudiantes que no estén inscritos en nuestros programas basados ​​en el centro.

¿Por qué la diferencia entre la secundaria y la preparatoria? Los horarios de la escuela secundaria son mucho más complejos que los de la preparatoria, ya que los estudiantes de la preparatoria eligen diferentes cursos y toman muchas clases de diferentes grados. Dada la orientación sobre salud que hemos recibido de Denver Health y DPS, la única forma de que los estudiantes regresen de manera significativa sería interrumpir los horarios actuales de los estudiantes y eliminar AP u otras clases optativas. Tenemos la esperanza de un cambio de orientación que permitirá a las escuelas secundarias regresar a la escuela en el segundo trimestre sin estas desafiantes compensaciones. Sé que algunos de ustedes, padres de secundaria, se sentirán decepcionados con esto. Comparto esa decepción y sé que he estado abogando durante más de un mes por cohortes más grandes sin éxito.

Ambos planes comenzarán después de las vacaciones de otoño extendidas: del 19 al 23 de octubre. El 21 al 23 de octubre ahora se utilizarán como días de desarrollo profesional para nuestro equipo y, por lo tanto, todos los estudiantes estarán fuera de la escuela durante toda la semana del 19 de octubre.

Recibirás varias comunicaciones durante los próximos días:

  • Una invitación a un Ayuntamiento de la escuela para responder a sus preguntas y proporcionar algunos detalles adicionales a nivel de la escuela. Estos Ayuntamientos se celebrarán el 2, 5 o 6 de octubre.
  • Comunicación para hacer una selección final sobre si su hijo regresará a la escuela híbrida en persona o seguirá siendo 100% virtual (para estudiantes de escuela secundaria, middle school) y cómo expresar su interés en un centro de aprendizaje de escuela preparatoria, si corresponde.

Agradecemos su continua confianza en DSST. Tenga en cuenta que respetaremos las decisiones que tome con su (s) hijo (s) y nos comprometemos a brindar una excelente educación DSST en persona o en la escuela E-School.

Gracias por su paciencia mientras trabajamos en esta decisión inicial durante las últimas semanas. Sé que es una gran cantidad de información para absorber y te animo a que asistas al Ayuntamiento de tu escuela. También nos comunicaremos pronto con detalles adicionales sobre nuestros planes, incluida una Guía familiar de regreso a la escuela.

Gracias de nuevo por confiarnos a sus alumnos.

Bill Kurtz